’s Avonds nemen we de trein naar St. Petersburg. Hemelsbreed amper 400 kilometer vanaf Tallinn doet de trein daar toch de hele nacht over. Bij vertrek krijgen we redelijk schone lakens uitgedeeld, de dekens liggen al op de bedden. Hier moet je niet allergisch zijn voor stof. We hebben een vier-persoons slaapcabine, samen met een Engels stelletje dat in Rusland studeert, maar er zit geen deur in het compartiment.

‘Genietend’ van de slaapgeluiden van de hele wagon en na midden in de nacht een uur wakker te zijn geweest voor de Russische douane (mèt grote petten) komen we om 7 uur ’s morgens gebroken en zonder een roebel op zak in St. Petersburg aan. We kunnen nergens wisselen en kunnen dus niet eens een kaartje voor de metro kopen. Het Engelse stelletje brengt uitkomst en geeft ons wat roebels. We nemen de metro naar hotel Moskwa, droppen onze bagage op onze kamer (één van de 1400) en gaan de stad in. Nu kunnen we wel wisselen (traveller cheques).

We lopen ons de benen uit het lijf om alles te zien. Het is een prachtige stad, maar zo totaal anders dan Tallinn. Natuurlijk, St. Petersburg is tien keer zo groot, maar het is ook zo’n andere cultuur. Ineens wordt duidelijk hoe ontzettend Europees Tallinn is.

Is Estland duidelijk met een wederopbouw bezig, in St. Petersburg is daar nog geen sprake van. Het verval zit overal en alleen de Newski Prospekt (zeg maar de Champs Elysees van St. Petersburg) is goed onderhouden.

Dit is dan ook meteen het andere uiterste: wanstaltige luxe in winkels met de duurste westerse merken. In St. Petersburg is ook moeilijk een normaal café te vinden.

We lopen naar het ‘Peter and Paul Fortress’ en luisteren bij de rivier de Neva naar de voorbijdrijvende ijspegels. Een prachtig getingel. Het is begin mei en al 20 graden maar het water is nog ijskoud. Toch zwemmen er even verderop mensen in het zwaar vervuilde water.

De tweede dag in St Petersburg besteden we geheel aan de Hermitage. Helaas gaat die pas om 10:00 uur open en sluit hij al om 17:00 uur. Veel te kort om alles te bezichtigen, toch proberen we dat. Tegen extra betaling kun je een kaartje kopen om ook foto’s te mogen maken. Dan moet je wel een toestel en een filmpje hebben waarmee dat zonder flits goed kan. Eenvoudiger is het om in de winkel van het museum wat kaarten te kopen.

We struinen na vijven nog wat door Petersburg, er is zo ontzettend veel te zien.

De volgende ochtend maken we nog een laatste rondje door de stad voordat we de metro richting vliegveld nemen. Aan het eind van de metro moeten we nog een stuk met een bus. Erg lastig dat cyrillische schrift, we nemen dan ook de verkeerde bus. Nog net op tijd zijn we op het vliegveldje voor een kort vluchtje naar Helsinki (25 minuten). Daar stappen we over op het vliegtuig naar Schiphol.