Natuur

Rusland is het grootste land ter wereld met een oppervlakte van ruim 17 miljoen km². Het ligt in twee continenten: Europa en Azië, met als scheidslijn het Oeralgebergte. Het grootste deel van Rusland is Aziatisch. Toch wordt het politiek tot Europa gerekend, omdat de hoofdstad Moskou in dat continent ligt.

Rusland maakte tot 1991 deel uit van de nog grotere Sovjet-Unie. Na het ineenstorten van deze communistische staat zijn veel deelrepublieken onafhankelijk geworden. Door zijn afmetingen grenst Rusland aan maar liefst 14 landen. In de opsomming hierna zijn de voormalige Sovjetrepublieken cursief aangegeven.

In het westen grenst het land aan Noorwegen, Finland, Estland, Letland, Wit-Rusland en Oekraïne. De Russische exclave Kaliningrad ligt ingeklemd tussen Polen en Litouwen. In het zuiden grenst Rusland aan Georgië, Azerbeidzjan, Kazakstan, Mongolië, China en Noord-Korea (een klein stukje, 19 km). In het oosten vormt de Atlantische Oceaan de begrenzing, en in het noorden de Noordelijke IJszee. De totale kustlijn is bijna net zo lang als de omtrek van de aarde: 37.653 km.

De meeste mensen wonen in het westelijke deel van Rusland. Grote delen van het oosten (Siberië) zijn het hele jaar erg koud en de grond is er permanent bevroren (permafrost).

De Elbroes (de hoogste berg van Europa) in de Noordelijke Kaukasus

Het landschap in zo’n groot gebied is uiteraard zeer divers. Grofweg kun je zeggen dat het Europese deel vrij vlak is met enkele heuvelachtige gebieden. Ten oosten van de Oeral liggen uitgestrekte bossen en steppen. Centraal ligt de Siberische Hoogvlakte. In het zuiden liggen veel bergketens die vaak de begrenzing vormen met andere landen. Europa’s hoogste berg, de Elbroes (5642 m), ligt in de Kaukasus op de grens met Georgië.

Het land heeft een aantal grote rivieren, die voornamelijk van zuid naar noord lopen. De Wolga is een uitzondering op deze regel. Deze langste rivier van Europa (3531 km) mondt uit in de Kaspische Zee. Andere grote rivieren zijn de Lena (4313 km), de Irtysj (4248 km), de Jenissej (4102 km) en de Ob (3650 km). Die monden uit in de Noordelijke IJszee.

Rusland kent grote verschillen in klimaat. In het uiterste noorden heerst een poolklimaat, sommige delen van het zuiden zijn subtropisch. Over het algemeen heerst er een landklimaat met warme zomers en koude winters. Oymyakon in Siberië staat bekend als de koudste, permanent bewoonde plek op aarde. Het kan er in de winter zo’n 70 graden vriezen.